Modeling paste: when paint takes on relief!

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There’s a simple technique you can use to give a painting a more material effect: modeling paste. By the end of this page, you’ll know exactly how to use modeling paste to add relief and texture to your painting.

Modeling paste: create textured backgrounds

Modeling paste means “modelling paste”, but the paste used in painting to give relief to a painting remains quite flexible. All the pasta on the market is ready-to-use, and there’s a wide variety to choose from.

It’s a product that varies in consistency according to the model chosen and the brand, and is applied directly to the canvas, just as you would apply an undercoat of gesso. In this case, it’s a more or less creamy paste, into which you immediately model beautiful shapes when you apply it.

You can work it with a knife, alla prima to crush the dough, scrape it and give it every possible and unimaginable shape and thickness. It remains modelable as long as it is not dry.

Texture creation using modeling paste with a knife.

Like a kind of mortar, it’s adherent: add various objects, metals, fabrics, small subjects that will integrate into the paste and solidify in it as it dries.

Using a modeling paste base gives a painting a superb rendering, adding depth and movement.

All pasta is white, but there are two ways to add color:

  • mix coloured acrylic paint directly with the modeling paste on the canvas;
  • apply paint after the paste has dried.
Using modeling paste with acrylic paint

The best molding paste products

The choice of paste is quite personal, and depends on your facility for creating impasto. From fairly liquid and light to creamier and heavier, test the one that gives you the greatest satisfaction. I’ve chosen two brands that offer quality products and enable you to create 3D-style effects, with different renderings. It’s vital that this relief base doesn’t crack as it dries, and retains all the volume you’ve created, without losing your knife’s unique fingerprints.

PÉBÉO modeling paste

Modeming paste clasiique pébéo
  • The classic: Studio Acrylics Auxiliaries

It is a relief paste reminiscent of the texture of gesso. It is not very consistent, but can be used to work small, superficial shapes.

It’s the ideal product for creating alla prima It mixes perfectly with acrylic paint. Its rather fluid consistency means that it cannot be applied to large volumes, nor can it be used to create cavities: it is impossible to obtain the real thickness needed for precision work.

Denser than gesso, its liquid composition allows you to sculpt small effects with the tip of a knife, engrave writing as you apply it, and adhere objects if the layer is thick enough.

Once dry, the result is a little disappointing, although the patterns are still present. The paste settles as it dries, loses opacity and its fluidity is absorbed by the substrate.

  • Pebeo’s high density: the molding paste of choice
modeling paste pebeo mortar type

As its name suggests, it offers more substance because it’s stickier: in-depth work is all the more feasible. When applied, it spreads smoothly, and its creamy texture is a real treat for the artist! It can be shaped endlessly without losing its richness, and is easy to spread.

The denser resistance that its texture offers to the knife that shapes it, makes it possible to work in thickness, creating deep, precise reliefs.

When dry, the finish is slightly grainy, without having lost any relief: your styling effects are just as you created them.

💗 C’est ma petite préférée ! 💗

La gamme de pâtes de marque GOLDEN 

Golden est une marque plutôt prestigieuse, qui présente des produits de qualité supérieure. Les prix sont un peu plus élevés, les pots plus petits que chez Pébéo, mais si cela vous tente : guettez les promos !

  • La Golden hard molding paste

La caractéristique de cette pâte est sa dureté : elle est l’homologue du produit Pébéo haute densité, légèrement moins compacte, mais avec plus de tenue !

Dans une hiérarchie, elle se situe entre les deux pâtes Pébéo citées précédemment.

Elle est largement opaque et permet un travail des détails en profondeur.

Elle se modèle facilement mais les empâtements se tassent quand même légèrement après séchage.

  • La pâte extra hard modeling paste de chez Golden

C’est la pâte hyper consistante par excellence : elle ressemble à un gel très épais, très clair. La fluidité est parfaite, mais la résistance au couteau moindre, ce qui peut être un léger désavantage pour donner des formes en profondeur sur votre peinture.

Le rendu, une fois sec, est extrêmement  lisse, très agréable à peindre, surtout lors de l’utilisation d’une peinture très diluée à l’eau.

Toutes ces pâtes ont des rendus différents, en texture, en modelage. Faites vos propres  essais et voyez au séchage si les formes créées ont évolué tel que vous le souhaitiez.

Personnellement, j’ai trouvé mon bonheur avec la Pebeo haute densité qui répond parfaitement à mes attentes. 

Comparatif modeling paste
Comparatif modeling paste

Les mélanges de modeling paste: utiliser 2 textures sur une même oeuvre

Les différentes consistances de pâtes donnent des rendus différents : il est possible de jouer avec leurs textures, pour créer des effets et des reliefs innovants sur une même toile.

Par exemple, essayez ceci ! Vous donnerez un caractère tout particulier à votre peinture : 

  • étalez au centre de la pâte haute densité : vous posez ainsi au milieu de votre décor un motif épais, riche et dense, dans lequel vous incrustez votre design en finesse et tout en précision.
  • aux pourtours de la composition, usez de la pâte classique de chez Pébéo : sa fluidité permet de la déverser directement sur le support, et de sculpter des motifs différents, plus subtils et superficiels.

Les techniques de travail sur modeling paste

Voyons rapidement, puisque ce n’est pas le thème du jour, comment produire du relief avec une molding paste : la pâte se travaille en effet de différentes manières. Les diverses pâtes se superposent, ou se complètent sur une même toile. Utilisez l’outil qui répondra parfaitement à vos attentes : couteau ou brosse en surface, peinture plus ou moins diluée etc.

Les papiers cartonnés de type papier canson ont un potentiel intéressant pour les essais en peinture acrylique

Faites vos propres tests et lancez-vous sur les toiles !

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